NFL meccsbeharangozók - Wild Card szombat

2017. január 7., 13:47

Tizenketten maradtak.

NFL meccsbeharangozók - Wild Card szombat


Houston Texans - Oakland Raiders

2017. január 7. 22:35, NRG Stadium, Houston (TV: Sport2, ÉLŐ)

Különleges meccsel indul az NFL 2016-os szezonjának a rájátszása, ugyanis mindkét csapat a kezdőirányítója nélkül próbálja két vállra fektetni az ellenfelet.
A Texansnál Tom Savage mellett (QB, agyrázkódás) mellett John Simon (OLB, mellkas) a másik hiányzó. A Raidersnél Nate Allen (S, agyrázkódás) és Donald Penn (OT, térd) esetében biztos, hogy Derek Carr (QB, boka) mellett kihagyja a mai találkozót. Hozzá kell tenni azt is, hogy a fosztogatók közül számos játékos kapott kérdéses besorolást: Amari Cooper (WR, váll), Michael Crabtree (WR, boka), Andre Holmes (WR, váll), Karl Joseph (S, lábujj), Matt McGloin (QB, bal váll), Kelechi Osemele (G/T, boka) és Malcolm Smith (LB, térdhajlító).
Élete első kezdésére készül Connor Cook. Az egykori Michigan State irányítónak a liga egyik legjobb secondaryje ellen bizonyíthat, a Kareem Jackson - Jonathan Joseph - AJ Bouye - Quintin Demps - Andre Hal ötösfogat idén kiválóan játszik, ami azért is nagy szó, mert JJ Watt hiányában a Whitney Mercilus és Jadeceon Clowney vezette pass rush azért elmarad az elmúlt években megszokottól. Egy újoncirányítónak mindig nagy segítség a futójáték, az Oaklandnél ez megvan, gyakorlatilag minden lényeges a futójátékkal kapcsolatos mutatóban a liga legjobb 10 csapata közé tartozott a Latavius Murray és DeAndre Washington fémjelezte egység. A hazaiak futás elleni védelme a liga középmezőnyének elejéhez tartozott az alapszakaszban, most fel lesz adva nekik a lecke, hiszen a Raiders támadófala Donald Penn nélkül is igen erős.

A hazaiaknál az a Brock Osweiler fog kezdeni irányító poszton, akit a denveri karrierje után egy elég zsíros szerződéssel kínált meg Rick Smith general manager, de első szezonjában leginkább a pontatlanságával hívta fel magára a figyelmet. Pedig a kiszolgáló személyzetre nem lehet panasz, DeAndre Hopkins, Will Fuller és C.J. Fiedorowicz révén megfelelő fegyverei vannak, emellett a Duane Brown - Xavier Su'a-Filo - Greg Mancz - Jeff Allen - Chris Clark kezdőjű támadófal is megüti a liga átlagszintjét akár passz- akár futásblokkolásról beszélünk. Ha már szóba került a futás, Rick Smith másik nagy nyári igazolási, Lamar Miller viszont bevált, úgy jutott 1000 yard fölé az ex-Dolphins futó, hogy az alapszakasz utolsó 2 meccsét sérülés miatt ki kellett hagynia. Az Oakland futás elleni védelme viszont a liga alsó harmadába tartozik, meccsnyerő pont lehet a houstoni futójáték.
Összességében a matchupok inkább a Texansnak kedveznek és a hazaiak kerete tűnik egészségesebbnek, azonban Connor Cookról nagyon kevés filmanyag van a profik között, így Bill Musgrave támadókoordinátor okozhat meglepetést az egyébként komoly szakembernek számító Romeo Crennel által koordinált houstoni védelemnek is.

 

Seattle Seahawks – Detroit Lions
2017. január 8. 2:15, CenturyLink Field, Seattle (TV: Sport2, ÉLŐ)

Az első NFC Wild Card mérkőzésen a 10-5-1-gyel nyugati csoportgyőztes fogadja az alapszakaszt három vereséggel záró Detroit Lionst, akik az utolsó héten bukták el az NFC North címét.
Mindkét oldalon lesznek hiányzók, a hazaiaknál a long snapper került IR-re bokasérülés miatt, helyére Tyler Ott érkezett. Az újonc futó CJ Prosise még mindig vállsérüléssel küszködik, így nem lesz bevethető, Tony McDaniel (DT) pedig agyrázkódás miatt nem léphet pályára. A Lionsnál a csere CB Asa Jackson került IR-re, a center Travis Swanson agyrázkódás miatt továbbra sem bevethető, ismét Graham Glasgow adja fel a labdákat Matt Staffordnak.
Annak a Matthew Staffordnak, akinek látványosan visszaesett a játéka ujjsérülése óta, de sokat számít Swanson kiesése is, aki nélkül a támadófal passzblokkolásban gyengült jelentősen. Theo Riddick kiesésével egy megbízható célpont is kiesett a passzjátékból, a futás pedig egész szezonban nem ment, a Seahawks ellen pedig az lehet a kulcs, ha hosszú drive-okat vezetve kontrollálják az órát, jobb esetben pedig TD-vel zárják azokat, nem field goalokkal. Zach Zennerre így nagy szerep hárulhat, de a Seattle passzvédelme nem annyira meggyőző Earl Thomas sérülése óta, az utóbbi hetekben eltűnő Marvin Jonesra is lehetne építeni, Anquan Boldin pedig továbbra is a egyik legbiztosabb kezű elkapó a ligában. Kérdés, hogy mennyi ideje lesz passzolni, hiszen Frank Clark és Cliff Avril is 10+ sackes szezonnal zárt, és Michael Bennettet sem egyszerű lelassítani, aki a hetekben írt alá három éves hosszabbítást a csapattal.

A hazaiaknál is érdekes állapotok uralkodnak a támadósorban, a futójáték hasonlóan hatékony volt, mint a Lionsnál, de Pete Caroll szerint Rawls teljesen felépült és várhatóan sok labdát is fog kapni. A három meccses vereségszéria alkalmával azonban az addig jól teljesítő passzvédelem is sokat gyengült (Darius Slay kiesése is sokat számított), 10 passzolt TD-t engedtek és egy INT-t sem szereztek az utolsó három fordulóban. Slay egyébként visszatért, Baldwinéknak így azért nehezebb dolguk lesz, de az idén közel 1000 yardot szerző Jimmy Grahamet is célba lehet venni többször a pálya közepén. A Seattle támadófalát a szurkolók idén minden meccsen elküldenék melegebb éghajlatra, hiszen passzblokkolásban is néha röhejes, amit művelnek, szerencséjükre a Lions passz-siettető egysége idén átlagon alul teljesít, főleg Ziggy Ansah, az eddig ismeretlen Kerry Hyder szerezte a Lions sackjeinek 30%-át, de talán George Fanték ellen nagyobb nyomást tudnak helyezni Wilsonra, mint ahogy eddig tették a szezonban.
Hazai pályán idén eddig csak egyszer kapott ki a Seattle, a Lions viszont nem nyert szabad ég alatt lejátszott mérkőzést (Packers, Giants, Bears). A matchupok és a hazai pálya is a Seahawksnak kedvez, Vegasban 8 pontos favorit az NFC West bajnoka, az over/under 44 pontra van belőve, az előrejelzés szerint pedig havazás és -2 fokos hőmérséklet várható.